시사정치

[화제의 신간] ‘로버트 파우저의 도시 탐구기’…각국 도시 그 이면의 흥미로운 관찰

발행일시 : 2019-05-22 20:47
[화제의 신간] ‘로버트 파우저의 도시 탐구기’…각국 도시 그 이면의 흥미로운 관찰

저자 : 로버트 파우저 / 출판사 : 혜화1117

우리에게 도시란 어떤 의미일까. 많은 사람이 삶의 터전이자 기반으로 삼는 곳이면서 동시에 ‘도시에서의 삶’이란 피곤하고 복잡한 일상의 상징이기도 하다.

그것뿐일까. 어떤 이들에게는 벗어나고 싶은 곳이면서 또 어떤 이들에게는 선망의 공간이기도 하다. 많은 사람이 이 도시를 떠나 저 도시로의 이주를 꿈꾸기도 하고, 짧은 시간일지라도 다른 도시로의 여행을 계획하기도 한다.

저자 로버트 파우저씨는 미국인으로 서울대학교 국어교육과 교수를 역임했던 독특한 이력의 소유자다. 이 책은 저자가 태어난 미국에서 시작해 도쿄, 서울, 대전, 더블린, 런던, 구마모토와 가고시마, 교토, 라스베이거스, 전주와 대구, 뉴욕을 거쳐 지금 현재 살고 있는 미국 로드아일랜드 주 프로비던스까지 지금껏 그와 각별한 인연을 맺은 여러 나라 열네 곳 도시에 관한 저자의 관찰과 사고의 기록이다.

영어를 모어로 삼고 있으나 일찍부터 숱한 언어의 순례자가 되면서 자연스럽게 여러 도시를 거쳐 살아온 그는 어떤 도시에서나 눈에 보이는 것이 아닌 그 이면에서 도시를 이루는 것이 무엇인지, ‘현재 자신이 밟고 선 땅’을 움직이게 하는 동력이 어디에서 비롯한 것인지를 주의 깊게 살펴왔다. 그의 시선이 깊이 머문 곳은 도시의 역사적 배경과 지향성, 그리고 무엇보다 그곳의 사람들이 어떻게 살아가는가였다.

보통의 도시인들은 지금 살고 있는 곳에서 뿌리를 내리고 미래를 꿈꾸며 안정적인 삶을 추구한다. 이 도시에서 저 도시로의 이동을 거듭하며 살았던 저자의 관찰 덕분에 우리는 ‘도시란 무엇인지’, ‘도시는 무엇을 향해 움직이는지’에 대해 스스로에게 되묻게 된다.

‘삶의 터전으로서의 도시’뿐만 아니라 여행지로 꿈꾸던 막연한 어떤 ‘도시의 이미지’를 다시 바라보는 시선과 태도를 얻게 되는 기회가 될 것이다.

이향선기자 hslee@nextdaily.co.kr

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