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'장거리 양자암호통신 시대'가 열린다…SK텔레콤, '전용 중계장치' 개발

발행일시 : 2017-06-19 14:52
사진=SK텔레콤 제공 <사진=SK텔레콤 제공>

SK텔레콤이 100% 국내 기술로 장거리 양자암호통신에 성공하며 상용화에 한걸음 다가갔다.
 
SK텔레콤(사장 박정호)은 국내 최초로 양자암호통신 전용 중계장치(Trusted Repeater)를 개발하고 분당에서 용인∙수원까지 왕복 112Km 구간의 실험망에서 양자암호키를 전송하는 데 성공했다고 19일 밝혔다.

양자암호키는 양자의 고유 특성을 이용해 만든 암호키며 양자암호통신은 단일 양자 수준의 미약한 신호로 그동안 거리의 한계(약 80km)가 있었다. 하지만 SK텔레콤이 이번에 개발한 양자암호통신 전용 중계장치를 여러 개 연결하면 수백~수천 Km까지 양자암호통신을 보낼 수 있다.

다시 말해 SK텔레콤은 직접 개발한 양자암호통신 전용 중계장치 5개를 이용하면 서울에서 부산까지(약 460Km) 양자암호키를 보낼 수 있다. 뛰어난 보안 성능에도 불구하고 거리의 한계 때문에 상용화에 어려움을 겪던 양자암호통신의 상용화가 가능해진 셈이다.
 
또 양자암호통신이 적용될 수 있는 분야는 무궁무진하다. 통신사의 기간통신망은 물론 행정∙국방∙금융∙의료 등 정보 보안이 반드시 필요한 산업에서도 양자암호통신 서비스의 활용도가 상당히 높다.

특히 SK텔레콤이 장거리 양자암호통신 시연에 성공함에 따라 관련 시장의 성장이 예상된다. 실제로 국내 양자정보통신 시장은 2021년부터 빠르게 성장해 2025년 약 1조4000억원에 이를 것으로 관측된다.

이에 SK텔레콤은 양자암호통신 시장 개척을 위해 역량을 강화한다는 방침이다. 지난해 세종시 상용 LTE망 유선 구간에 양자암호기술을 적용한 데 이어 지난 5월에는 KISTI(한국과학기술정보연구원)와 협력해 대덕첨단과학기술연구망 일부 구간에서도 양자암호통신 서비스를 제공하고 있다.

현재는 복수의 국내 공공기관과 양자암호통신 서비스 제공을 협의 중이다. 특히 SK텔레콤은 올해 말 전용 중계장치를 자사 상용 망에 일부 적용하고 양자암호통신 서비스의 커버리지를 점차 확대할 계획이다. 여기에 글로벌 기업과도 협력해 전용 중계장치를 포함한 양자암호통신 솔루션을 해외 상용망에도 적용할 예정이다.

SK텔레콤 박진효 Network기술원장은 "이번 장거리 양자암호통신 성공으로 우리나라도 선진국 수준의 기술을 확보하게 됐다. 양자암호통신이 대한민국을 대표할 수 있는 기술이 될 수 있도록 핵심 기술 개발은 물론 관련 생태계 조성에도 앞장서겠다"고 말했다.

황재용 기자 (hsoul38@nextdaily.co.kr)

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