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[IT용어] 플롭스 밉스가 뭔소리? CPU 용어 11선

발행일시 : 2011-03-10 18:01

CPU(Central Processing Unit)는 PC는 물론 노트북, 스마트폰 등 디지털 기기에서 가장 중요한 부분을 차지하는 장치다. 명령을 해석하고 산술논리연산과 데이터 처리를 실행하는 역할을 한다. 사람으로 따지면 두뇌에 해당해 보통 중앙처리장치라고 부른다. 알아두면 좋을 CPU 용어를 정리해봤다.

[IT용어] 플롭스 밉스가 뭔소리? CPU 용어 11선

알고리즘(Algorithm) : 아라비아의 수학자 `알 콰리즈미(al-Khwarizmi)`의 이름에서 비롯된 말로 어떤 문제를 해결하기 위한 처리 순서를 뜻한다. 보통 "명확하게 정의한 규칙에 따라서 반드시 끝이 있는 성격의 문제를 해결하는 순서"로 정의되며 PC에서는 `프로그램이나 CPU 동작의 원리`라는 뜻으로 쓰인다.

백 사이드 캐시(backside cache) : CPU와 메모리 사이에 빠른 SRAM을 달아서 데이터나 코드를 잠시 저장하는 캐시 방식이다. 속도가 빠른 CPU와 상대적으로 느린 메모리의 관계를 보완하는 일종의 보조 메모리로 생각하면 된다. 두 번째 캐시를 보통 L2 캐시라고 부른다. L2 캐시는 펜티엄프로 시절부터 시스템 버스와 따로 떨어져 실행하도록 만들어졌다.

비트(bit) : PC에 쓰이는 2진 코드의 최소 정보 단위로 수학자 클로드 새넌이 정의한 것이다. 0과 1로 상태를 표시할 수 있다(bit는 binary digit의 약자).

바이트(Byte) : 2니블, 다시 말해 8비트는 1바이트다. 28에 해당하는 256 상태를 표현할 수 있다.

플롭스(FLOPS) : Floating-point Operations Per Second의 약자로 1초에 CPU가 계산할 수 있는 부동 소수점 연산 실행 횟수를 말한다.

[IT용어] 플롭스 밉스가 뭔소리? CPU 용어 11선

부동 소수점(FP[Floating Point]) : PC에서 실수를 취급하는 방법 중 하나로 수치를 지수로 표현한다. 지수란 예를 들어 12345를 1.2345×10의 4승(1.2345 E4)으로, 0.012345를 1.2345×10의 2승(1.2345 E-2)으로 표현하는 방식을 말한다. 정수와 소수점 이하의 유효 자리를 고정해 표현하는 이 방식은 적은 비트수로 원하는 값을 효율적으로 처리할 수 있다는 게 장점.

헤르츠(Hz) : 1초에 바뀌는 전류 방향 변화 횟수를 주파수라고 한다. 그 중에서 헤르츠(Hz)는 교류 주파수의 단위. 만일 전류가 1초에 60번 방향을 바꿨다면 그 주파수는 60Hz가 된다.

밉스(MIPS) : 1초에 CPU가 실행할 수 있는 명령어 수. 프로세서 성능을 나타내는 지표로 쓰이는 단위로 Millions of Instructions Per Second의 약자다. 1MIPS는 1초에 명령어 1백만 개를 실행하는 속도를 뜻한다. 참고로 MIPS는 MIPS 테크놀러지가 개발한 32비트, 64비트, 128비트의 RISC 프로세서를 뜻하기도 한다.

무어의 법칙(Moore`s Law) : 칩셋 "한 개에 집적할 수 있는 트랜지스터 수는 18∼24개월이 지나면 두 배가 된다."는고든 무어(Gordon E. Moore. 사진)의 이론이다. 고든 무어는 로버트 노이스(Robert Noyce)와 함께 1968년 인텔을 설립한 인물로 제2대 CEO(1978∼1987)를 지내기도 했다. IT 전문 잡지인 <일렉트로닉스>에 처음 소개된 `무어의 법칙`은 지금도 CPU 업계의 기술 혁신 지표가 되고 있다.

니블(nibble) : 비트 4개를 말한다. 4비트는 1니블인 셈이고 24에 해당하는 16 상태를 표현할 수 있다.

64비트 CPU : 정보를 처리하는 최소 단위로 64비트를 이용하는 CPU를 말한다.

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